Comment se faire renvoyer en tant que bénévole

Et pourquoi les animaux sont supérieurs aux humains.

Depuis quatre mois, je travaille comme volontaire pour une organisation de sauvetage d'animaux ici au PNW. Si vous me connaissez, vous connaissez le groupe.

Il y a une semaine, j'ai été cruellement licencié.

Restez avec moi. Il y a une histoire ici.

Le bénévolat n'est pas quelque chose que j'ai beaucoup fait pendant mes années d'adulte. En 1996, j'avais 16 ans et je fréquentais un lycée jésuite (lire: The Cool Catholics) dans la banlieue de Chicago. Le travail bénévole et l'engagement communautaire étaient des éléments importants du programme de notre école et par le biais de la Loyola Academy (et mon frère et ses amis super cool qui étaient déjà des bénévoles de l'organisation suivante), j'ai commencé à travailler avec Open Hand à Chicago. Nous avons travaillé en équipes de deux et livré des repas aux personnes vivant avec le sida dans divers quartiers de Chicago. À l'époque, beaucoup de quartiers n'étaient pas les meilleurs et il y avait toujours des notes sur les accouchements - frappez trois fois, le propriétaire ne sait pas que cette personne a le sida, alors ne dites à personne avec qui vous êtes, passer par la porte dérobée, etc. J'ai grandi en ville et même j'étais toujours un peu timide à propos de la livraison. Mais les parties de l'itinéraire qui me rendaient nerveux étaient largement compensées par le travail incroyable que nous faisions et les personnes que nous avons rencontrées en cours de route: «Hookah-Man» qui nous a donné des cartes faites à la main à Noël ou le petit garçon que nous livrerions McDonalds Joyeux repas avec les repas que nous apportions à sa maman. Ce fut une opportunité pour ouvrir les yeux et changer la vie.

J'ai fait du bénévolat un peu à l'université, principalement dans les programmes après l'école du quartier, mais une fois dans le monde du travail, mon temps était rempli de mon travail, d'amis et d'essayer de comprendre ma vie d'adulte. Je sentais que je n'avais pas assez de temps pour gérer ces trois choses et encore moins faire quelque chose gratuitement. De plus, je n'arrivais pas à comprendre ce qui m'importait vraiment.

Aussi loin que je me souvienne, les animaux ont une énorme emprise sur mon cœur. Je ne jouais pas avec des poupées quand j'étais enfant - je jouais avec tout ce qui était un animal… Care Bears, My Little Pony, mes centaines de stuffies, etc. Nous avions toujours des animaux de compagnie qui grandissaient et j'en voulais toujours plus. En vieillissant, mes amis savaient où ils en étaient pour moi et les animaux, car je disais toujours que si un adulte, un bébé et un chien étaient attachés aux voies ferrées et qu'un train approchait rapidement, je sauverais le chien d'abord car ils sont totalement impuissants… l'adulte et le bébé ont le pouce. Je connais. C'est une hypothèse étrange et extrême, mais cela a toujours prouvé mon point de vue. J'ai eu des copains qui marchent dans des rues de la ville devant moi, sans savoir que je m'étais arrêté dix minutes avant de caresser le chien de quelqu'un, suivre un chat errant, regarder les écureuils jouer. J'ai appris à demander aux gens si je peux caresser leur chien et j'ai aussi appris à dire merci - c'est le moins que je puisse faire vu que je n'interagis jamais avec le propriétaire du chien. Mon premier emploi rémunéré a été de promener le chien d'un ami de mes parents - un petit Westie nommé Butch. Le premier chien que je savais que j'aurais comme adulte serait, enfin, un loup en fait (mon obsession pour The Journey of Natty Gan était un peu extrême). Je me suis imaginé «Blanche-Neige» et je me suis penché sur / à travers chaque clôture qui avait un chien et j'ai tendu la main pour le caresser. J'ai créé des histoires avec ma mère à propos de l'opossum (Possie) qui viendrait nicher près de notre cabane année après année dans notre ancienne maison à Rogers Park. Mon hamster, Squeek et mon chien, Ewok faisaient partie d'un gang secret qui comprenait également un serpent imaginaire et le meilleur ami de mon hamster, Chi-Wawa (vous l'avez deviné ... un Chihuahua imaginaire) et un garçon se sont-ils mis en difficulté. Eeesh.

Je dis tout cela parce qu'en matière de bénévolat, le choix évident pour moi, du moins sur le plan bénévole, aurait été de faire quelque chose avec les animaux. Cependant, j'ai du mal à contrôler mes émotions quand je vois des animaux en détresse ou tristes. J'ai pleuré dans les zoos plus de fois que je ne peux en compter. Lorsque mon petit ami de l'université est allé à la Humane Society pour choisir un chien (note: je ne recommande pas d'avoir un chien à l'université ... mais Jon et moi avons eu plusieurs discussions sur le mélange Shepherd / Rott / Pitt, nous deviendrons militaires- formé pour que Mads l'emmène à l'école avec elle) J'ai pleuré tout le temps que nous y étions parce que je ne pouvais pas imaginer l'aider à en choisir un. Quand Jon et moi avons choisi Buttons pour Madeline, nous avions une liste de 3 à 4 chatons que nous voulions voir, mais comme par hasard, Buttons a été le premier avec lequel ils nous ont laissé jouer et bien sûr, c'est avec qui nous sommes rentrés… .personne ne remet un chaton!

Je savais également que si je me portais volontaire pour une organisation où les animaux domestiques étaient une option à adopter et à ramener à la maison, nous augmenterions constamment ce qui était déjà une quantité un peu maximum d'animaux dans notre maison de ville en ville. Trois chats et un chien nous ont mis un peu à notre limite confortable mais il n'y aurait littéralement personne qui m'empêcherait d'en apporter plus.

Je dis tout cela, car il y a quelques mois, j'ai trouvé la meilleure opportunité de bénévolat pour moi. C'était à un sauvetage pas très loin de chez moi qui travaillait principalement avec un certain type d'animal de ferme. Beaucoup d'entre eux. Que je pourrais m'occuper. Et l'amour. Et animal de compagnie. Et parlez à. De tous âges. De toutes tailles. Et dans mon esprit rationnel, je savais que je ne pouvais pas ramener l'un d'eux à la maison (même si mon cœur se sentait différemment). Après ma première formation, j'étais absolument amoureux de toute l'organisation et de chaque animal de cette propriété. Je me souviens avoir appelé ma mère sur le chemin du retour après ce premier jour et presque pleurer, j'étais tellement excité à ce sujet. J'avais trouvé ma cause. Ma chose.

Dans les semaines qui ont suivi, j'ai commencé à aller à la rescousse en moyenne environ deux fois par semaine. Madeline et Jon se sont impliqués. Nous sommes partis en vacances. Tout le monde a eu un butin de sauvetage pour Noël. Des dons uniques ont été faits, puis nous avons commencé à devenir des donateurs mensuels. Des textes ont été échangés entre la personne qui dirigeait cette ferme en particulier - d'abord sur les quarts de travail, mais ensuite sur son travail, vérifier quand elle était malade, vérifier les animaux malades ou blessés, des photos m'ont été envoyées d'animaux entrants, des photos de bébé de certains de mes favoris, etc. Une amitié commençait. J'étais l'un des cinq bénévoles qui ont contribué (de manière significative) à son cadeau de Noël. Des blagues ont été faites sur la façon dont j'allais camper sur sa propriété ce printemps pour aider avec tous les nouveaux animaux. Des discussions de haut niveau ont eu lieu au sujet de Jon et moi achetant la propriété voisine à la rescousse. J'ai été chargé de planifier un événement de collecte de fonds en été. On m'a fait confiance pour travailler sur la propriété par moi-même.

Les mauvais jours, Jon me regardait et me disait que tu as le sauvetage demain - ça va te remonter le moral. J'ai adoré ces animaux. J'étais lié à certains d'entre eux. J'avais des routines avec certains d'entre eux. J'ai discuté avec eux pendant des heures pendant mes quarts de travail. J'ai discuté à leur sujet pendant des heures à la maison et très franchement avec tous ceux qui voulaient écouter. J'avais vraiment trouvé la chose qui me faisait le plus plaisir - à part Jon et Mads. Rien ne pourrait le dépasser. Je ne pouvais pas croire ma chance de trouver cette seule chose qui remplissait tant de parties de mon âme.

Puis j'ai fait l'erreur fatale de faire confiance à la fille qui gère cette ferme et à un autre volontaire. Grâce à des discussions derrière mon dos, des décisions ont été prises à mon sujet et mon temps à la rescousse sans discuter ni me demander quoi que ce soit au préalable. On m'a dit ce que je ressentais en me basant sur le ouï-dire, puis j'ai donné un coup de coude et rétrogradé deux fois par mois. Tout cela a été fait via le texte pour démarrer. L'échange est allé quelque chose comme ceci:

Rescue Girl (RG): Salut. Tu es mal à l'aise. Il y a un changement tous les deux lundis que vous pouvez faire.

Moi: Hein? Je viens presque huit fois par mois. J'ai l'impression que deux fois par mois c'est une gifle au visage. Je ne suis pas mal à l'aise.

RG: Les gens m'ont dit que tu n'étais pas à l'aise. Mais nous pouvons faire fonctionner votre quart de travail normal. Je vais vous donner quelques conseils et stratégies.

Moi: Ok… je ne suis pas mal à l'aise. Mais super. Je veux mon quart de travail régulier. Et je m'engage. Et j'aime la responsabilité. J'adore les animaux. C'est ma joie.

RG: Bon voyage!

Moi: rien - choqué - pleurer tout l'après-midi et la soirée au lieu de passer du temps avec ma fille avant de partir tous les deux en voyage séparé.

RG une semaine plus tard: nous avons comblé votre quart de travail. Merci de votre aide.

Moi quoi? Veuillez ne pas faire ça.

RG: ne répond jamais ou est entendu à nouveau.

Moi: passe la prochaine poignée de jours à pleurer, trembler, confus, en colère. Bouleversé par le fait que certaines personnes en qui j'avais confiance et que j'aimais et dont je pensais devenir l'ami avaient manifestement des problèmes de relations interpersonnelles, de communication et de conflit. Bouleversé que quelque chose de si merveilleux m'ait été cruellement enlevé. Pour AUCUNE raison.

Et cela conclut mon temps à la rescousse. Quelqu'un avec qui je pensais devenir ami, quelqu'un avec qui je pensais avoir vu ma passion et mon engagement et mon véritable amour pour les animaux et l'organisation, me coupait complètement et à l'improviste. A brisé mon coeur. J'ai brisé le cœur de ma famille.

Y a-t-il une leçon ici? Probablement. Je sais ce que c'est? Nan. Peut-être ne faites-vous pas de bénévolat? Que les gens blessent les autres sans remords ni considération? Vous n'avez pas de longues conversations sur le texte? Vraiment, je ne sais pas.

Ce que je sais, c'est que maintenant que j'ai tout écrit, je publie l'histoire et je vais essayer de libérer l'emprise que la tristesse et la colère ont sur mon cœur en ce moment. J'ai passé trop d'heures et de jours à agoniser à ce sujet alors que j'aurais pu me concentrer sur ma fille et mon mari - les deux personnes qui ont toujours été là et sont mes vraies lumières.

Les animaux me manquent. Ils me manquent leurs visages maladroits et leur capacité à me remonter le moral les jours de faible intensité. Il me manque de savoir que je les aimais et de les traiter avec une gentillesse qu'ils n'avaient pas reçue avant leur arrivée au sauvetage. Je sais qu'ils sont entre de bonnes mains à la rescousse. J'aimerais juste pouvoir être là aussi.