FUTURISME

Comment prédire le (s) futur (s) et créer des sociétés et des organisations résilientes et efficaces

Une entrevue avec le futuriste Jeremy Pesner

Photo de Johannes Plenio sur Unsplash

Jeremy Pesner est un technologue multidisciplinaire, analyste des politiques et actuel doctorant en technologie et politiques publiques. Il se concentre sur la politique d'Internet et des TIC, la politique d'innovation et les prévisions technologiques. Vous pouvez en savoir plus sur lui et le contacter sur son site Web. Carbon Radio a rencontré Jeremy, près de 3 ans après sa conférence TEDx sur le futurisme, pour en savoir plus sur le domaine et comment ses idées se sont développées.

1. Qu'est-ce que le futurisme?

Comme dans de nombreux domaines interdisciplinaires, il n’existe pas de définition unique, claire et concise, universellement acceptée. Pour essayer de donner une explication succincte, le futurisme est la pratique de contempler, d'explorer, de discuter et de suggérer ce qui se passera à l'avenir. Mais cela seul n'est pas une réponse complète. Ce qui est probablement plus important que n'importe quelle méthode ou pratique particulière de futurisme, c'est l'état d'esprit qu'un futuriste adopte; c'est ce qui distingue un futuriste d'une personne moyenne qui envisage l'avenir. Plusieurs futuristes ont décrit leur point de vue sur cet état d'esprit, d'Andrew Hines & Peter Bishop à Paul Saffo en passant par Cecily Sommers, mais d'une manière générale, cela implique de penser de manière non linéaire, large et interdisciplinaire qui ne regarde pas seulement l'avenir mais comment un événement donné ou le modèle pourrait s'inscrire dans le plus grand tableau de l'histoire. Cela peut ne pas sembler difficile, mais il faut beaucoup de pratique pour vraiment adopter cet état d'esprit, en particulier dans un domaine dans lequel vous manquez d'expertise. Cela permet une conception d'événements futurs qui ne dépend pas du chemin de notre état actuel mais plutôt peut évoluer dans un certain nombre de directions différentes en fonction des tendances et des événements de haut niveau.

2. Est-il vraiment possible de prédire l'avenir?

Il est important de faire la distinction entre «futurisme» et «prévision». Le premier explore l'éventail des futurs possibles qui peuvent émerger, généralement à un niveau assez élevé, tandis que le second se concentre sur la tentative d'anticiper des développements et des délais spécifiques dans des domaines donnés en fonction des tendances et des données (par exemple, les prévisions technologiques). Comme tout dans ce domaine, il n'y a pas de lignes claires entre eux, et certains praticiens moins exigeants utiliseront les termes de manière interchangeable, mais la distinction sert à clarifier les différents objectifs que ce domaine peut servir. Dans ce contexte, les prévisions sont généralement axées sur le changement de détails précis d'un objet ou d'un forum particulier (par exemple, combien de transistors s'adapteront sur un microprocesseur en 2025?). Ceci est certainement utile pour des applications ciblées dans lesquelles les facteurs et les limitations peuvent être facilement identifiés, mais lorsque nous nous développons hors de domaines étroits et dans les questions plus générales de ce à quoi notre monde peut ressembler, la question de la prédiction devient beaucoup moins coupée et sec. Par exemple, la World Future Society a prédit que des terroristes pourraient attaquer le World Trade Center, mais les détails de l'attaque elle-même ont quand même pris le président de l'organisation par surprise. Dans ce contexte plus large, le futurisme est plus utile pour comprendre les grands contours de demain que les détails précis de quoi, quand, où et pourquoi.

3. Pourquoi le futurisme comme domaine d'étude est-il utile?

Il ne fait aucun doute que nous devons envisager l’avenir à long terme lors de la prise de décisions dans le présent. La preuve est accablante que l'activité humaine au cours des deux derniers siècles a des conséquences aujourd'hui, et qu'ignorer l'avenir à long terme entraînera alors des conséquences importantes. Le changement climatique en est l'exemple le plus souvent cité, mais les analystes de McKinsey ont conclu qu'un manque de réflexion à long terme nuit également à la rentabilité des entreprises. Non seulement notre présent affecte directement l'état futur de notre société et de notre planète, mais de nombreuses personnes se tournent vers le futurisme pour obtenir un sentiment de confort et de sécurité quant à l'avenir, même si les pronostics particuliers ne se concrétisent pas. De toute évidence, le futurisme remplit un besoin et un désir profond au sein de l'humanité de regarder vers l'avenir et d'imaginer ce qui s'en vient. Mais parce que l'avenir est intrinsèquement inconnaissable, le domaine du futurisme lui-même est utile à cet effet car il offre une grande flexibilité pour l'explorer. Le large éventail de méthodologies sous sa tente sont connectés dans leur but - explorer et comprendre l'avenir - mais divergent énormément dans la structure et l'exécution. Que ce soit en utilisant des données quantitatives rigoureuses, en recueillant des opinions d'experts ou en imaginant un avenir à travers le récit, le domaine s'adapte à presque tout type de pratique orientée vers l'avenir. Le diamant Foresight de Rafael Popper le démontre bien:

Diamant de prévoyance de Rafael Popper

4. Qu'est-ce qu'un événement cygne noir?

Le terme a été inventé par Nicholas Nassim Taleb dans son livre éponyme de 2007. Les cygnes noirs sont des événements à grande échelle qui sont très improbables, très difficiles à prévoir et à changer le monde tel que nous le connaissons. Ces événements provoquent souvent un changement majeur dans les visions du monde: considérez que jusqu'à la découverte de l'Australie, les gens croyaient que tous les cygnes étaient blancs, et tout ce qu'il fallait, c'était une observation d'un cygne noir pour défaire des siècles d'idées préconçues. Dans ce contexte, les événements du cygne noir ne sont pas simplement des événements qu'une personne moyenne n'anticiperait pas - ce sont les événements que personne ne semblait voir venir, le peu de données signalées et dont les causes ne sont généralement claires qu'après coup. . De nombreux événements historiques majeurs peuvent être caractérisés comme des événements de cygne noir, car les gens à l'époque ne les anticipaient probablement pas, et même lorsque nous les étudions, nous ne possédons probablement pas toutes les pièces pour comprendre parfaitement comment l'événement s'est produit. Taleb utilise ce phénomène pour affirmer que l'humanité a fondamentalement surestimé ce qu'elle peut éventuellement savoir et comprendre. Par conséquent, plutôt que d'essayer de mieux prévoir de tels événements, il conseille aux organisations de devenir plus robustes - en d'autres termes, plus humbles et ouvertes aux erreurs dans toutes sortes de prédictions qu'elles font - afin qu'elles puissent se remettre plus rapidement des événements du cygne noir.

5. Pourquoi l'exemple de la dinde est-il si convaincant?

L'exemple de la dinde a toutes les qualités d'une bonne parabole: il est court, direct et montre une leçon claire. L'histoire a d'abord été racontée pour démontrer l'erreur logique du raisonnement inductif: un fermier nourrit sa dinde tous les jours à la même heure, et il s'habitue rapidement au modèle, croyant bientôt que parce qu'il a été nourri la veille, il sera nourri aujourd'hui aussi. Un jour, au lieu de nourrir la dinde, l'agriculteur la tue et la sert pour le dîner. De toute évidence, il n'était pas dans l'intérêt de la Turquie de s'attendre à ce que ce jour soit comme tous les précédents, mais elle n'avait aucun moyen de s'attendre à un tel changement. Cette notion se traduit effectivement dans le contexte du cygne noir: les gens sont souvent tellement habitués à la façon dont les choses sont chaque jour qu'ils ne prévoient pas - ou ne peuvent pas - avec quelle facilité leur situation pourrait soudainement et dramatiquement changer avec peu ou pas d'avertissement. Il est également important de noter que le concept d'un cygne noir est relatif: ce qui était un cygne noir pour la dinde ne l'était pas nécessairement pour l'agriculteur. Le fermier avait sa propre série de circonstances et d'événements qui l'ont amené à préparer ce dîner de dinde, et pour lui tuer la dinde peut avoir été une conséquence claire et logique. Il existe différents arguments quant à la façon d'appliquer précisément cela au futurisme, mais il est clair que personne ne réussira à planifier l'avenir en l'imaginant comme une extension linéaire et progressive du présent. Un graphique du bien-être de la dinde le montre très viscéralement:

L'exemple de la Turquie

6. Comment le futurisme et la science de la complexité se complètent-ils?

C'est une question intéressante. À certains égards, les deux domaines sont très similaires: ils ont tous deux été développés en partie par des recherches à la RAND Corporation, ils sont tous deux nés de perspectives de systèmes non linéaires, et ce sont des domaines interdisciplinaires qui permettent des interprétations larges et différentes méthodes pour entreprendre des recherches. . Mais il existe également des différences importantes: le futurisme en tant que domaine a évolué dans un contexte plus professionnel - il n'y a que deux programmes universitaires aux États-Unis axés sur le futurisme. Les systèmes complexes, en revanche, sont largement développés dans le monde universitaire, et bien que ce ne soit pas un domaine très répandu, il existe des universitaires, des départements et des institutions à travers le monde (notamment le Santa Fe Institute) qui se concentrent sur l'analyse des réseaux sociaux, la modélisation basée sur les agents et d'autres approche des systèmes dynamiques. (Il convient de noter que Nassim Nicholas Taleb est co-enseignant au New England Complex Systems Institute.) La recherche en futurisme est également plus axée sur les sujets (un futuriste peut utiliser un certain nombre de méthodes différentes pour explorer un seul sujet, comme le futur de la biotechnologie) tandis que celui des systèmes complexes est davantage axé sur les méthodes (les chercheurs en systèmes complexes construisent souvent des types similaires de modèles pour étudier une grande variété de phénomènes). À cause de tout cela, les deux ne sont pas souvent utilisés en tandem, bien qu'il n'y ait aucune raison qu'ils ne puissent pas l'être. Le futurisme est plus susceptible de donner une idée des futurs possibles dans le contexte de l'expérience vécue, tandis que les modèles de systèmes complexes peuvent donner un aperçu des structures et des relations sous-jacentes qui donnent naissance à ces futurs.

7. Comment le domaine des études futures peut-il améliorer les résultats liés à la réponse aux catastrophes et à la résilience côtière?

Les études sur l'avenir sont en fait appliquées à cette question depuis un certain temps maintenant. La Garde côtière américaine a entrepris un développement régulier de scénarios et de prévisions stratégiques depuis 1998, dans le cadre d'une initiative appelée Project Evergreen. Il est considéré comme l'un des programmes de prospective gouvernementale les plus solides, et ses membres sont souvent des membres de la communauté d'intérêt de la prospective fédérale (voir la question suivante). Parce qu'il s'agit d'un projet en cours et qu'il n'a pas été conçu comme une «mise à jour stratégique» ponctuelle, ses résultats sont pris au sérieux au sein de l'organisation et sont combinés avec d'autres facteurs pour influencer la stratégie continue de la Garde côtière. Cette pratique a inspiré l'Agence fédérale de gestion des urgences à entreprendre leurs propres initiatives stratégiques et, bien qu'elle ne soit pas explicitement liée aux catastrophes, l'ONU a publié un rapport sur l'utilisation de la prévoyance pour aider à atteindre les objectifs de développement durable. Le Center for Homeland Defence and Security a même mis en place un module éducatif complet sur le sujet. Dans le milieu universitaire, il existe de la littérature sur le sujet, mais le meilleur exemple est peut-être un numéro spécial dans la revue universitaire Technological Forecasting and Social Change publiée en 2013. Vous pouvez même essayer le processus par vous-même si vous le souhaitez.

8. À quoi ressemble l'écosystème professionnel des organisations futuristes en ce moment?

Il existe une variété d'organisations dans le domaine des études futures, bien qu'elles se soient développées à partir de différents contextes et de manière fragmentée. Le domaine du futurisme a d'abord émergé dans les années 40 dans le contexte de l'anticipation des événements géopolitiques au début de la guerre froide. Les premières recherches sur le sujet ont été menées à la RAND Corporation, qui découle des travaux d'Herman Kahn sur la théorie des jeux et l'analyse des systèmes. La World Future Society a été fondée à peu près au même moment que pour rassembler les gens qui pensaient à l'avenir. Cette organisation a considérablement évolué au cours des dernières années et a fait un effort conscient pour encourager des ajouts plus jeunes et plus diversifiés à sa communauté de membres. Il existe également des organisations futuristes qui se sont développées à des fins plus spécialisées. La World Future Studies Federation est née d'initiatives similaires en Europe et est davantage liée à des organes de gouvernance comme l'UNESCO et l'ONU. La Federal Foresight Community of Interest est un groupe d’employés du gouvernement américain et des organisations adjacentes qui souhaitent utiliser la prospective pour aider à améliorer la prise de décision gouvernementale. L'Association des professionnels du futur est une organisation spécialement conçue pour ceux qui gagnent leur vie en tant que futuristes. Les employés d'organisations de conseil futuristes telles que Toffler Associates (fondée par le célèbre futuriste Alvin Toffler), Kedge et Forum for the Future sont souvent impliqués dans cette communauté.

En tant que confrère futuriste Travis Kupp et moi, il n'est pas toujours facile pour ceux qui sont nouveaux dans le domaine de simplement rejoindre l'un de ces groupes et de savoir immédiatement ce qui se passe. Personnellement, je me suis progressivement impliqué dans la World Future Society au cours d'une période de plusieurs années, et ce n'est qu'après avoir déjà suivi un cours sur le sujet. Une communauté de rencontres appelée Speculative Futures, ainsi que l'initiative à but non lucratif Design Futures et la conférence PRIMER, ont émergé des organisateurs locaux dans diverses villes au cours des dernières années. Il a été largement centré sur les concepteurs et encourage les participants à créer des «artefacts futurs» (conceptions de ce à quoi pourraient ressembler des objets particuliers à l'avenir et comment ils pourraient fonctionner), plutôt que de discuter uniquement des idées et des concepts théoriques. Mais la communauté est ouverte à différentes idées et perspectives - cela s'est clairement reflété dans le thème de la conférence 2019 de PRIMER: Futures for All. Cette devise convient à l'ensemble du domaine, car quiconque souhaite en savoir plus sur le domaine et y trouver sa place pourra finalement le faire, que ce soit par le biais d'une de ses nombreuses communautés ou même par le biais de sa propre exploration individuelle. L'avantage d'un domaine aussi large que celui-ci est qu'il est facile pour les gens de tracer leur propre chemin à l'intérieur.

9. Quel est l'avenir du futurisme?

Cette question est souvent posée, bien que ma réponse puisse être moins excitante que certains ne le souhaiteraient. Ironiquement, lorsque nous examinons comment le domaine a évolué jusqu'à aujourd'hui, il n'a pas vraiment quitté très loin ses origines. Beaucoup des mêmes méthodes qui ont été créées lorsque le champ a été développé pour la première fois, comme la planification de scénarios et l'interrogation delphi, sont toujours utilisées aujourd'hui de la même manière qu'elles l'étaient alors. Je pense qu'il y a plusieurs raisons à cela: premièrement, le processus par lequel nous pouvons imaginer un avenir large ne peut qu'être aussi précis. Bien que les praticiens individuels puissent avoir leur propre point de vue sur la façon d'appliquer ces méthodes, il n'y a pas de moyen clair et objectif pour que la pratique évolue. Mais je crois qu'une autre raison est à cause de ce que j'ai mentionné dans la question précédente: le domaine a toujours été insulaire et pas activement recruté pour développer sa communauté, il était donc largement composé d'hommes blancs plus âgés. Lorsque j'ai pris connaissance pour la première fois de la World Future Society en 2012, j'ai trouvé un peu troublant que son site Web n'ait pas été mis à jour depuis les années 1990. Les récents dirigeants de l'organisation ont fait des efforts actifs pour élargir la base du groupe, donc j'espère qu'entre cette diversité accrue des WFS et la plus grande diversité des groupes que j'ai mentionnée dans la question précédente, les 50 prochaines années de futurisme ne seront pas être comme les 50 derniers.

Une prédiction dont je suis assez confiant est que l'apprentissage automatique et les techniques connexes vont jouer un rôle beaucoup plus central dans les prévisions. J'ai travaillé sur certaines prévisions technologiques au Georgia Institute of Technology, qui s'appuie sur des ensembles de données de publications universitaires sur divers sujets de recherche scientifique et technologique. Les implications de ce type d'analyse sont assez à court terme, sur une période de 3 à 5 ans, mais il est tout à fait possible que ces modèles basés sur les données conduisent à des modèles plus généralisés - tels que des modèles complexes basés sur des agents - qui pourraient être utilisé pour anticiper le long terme.

10. Comment le futurisme peut-il aider la société?

J'ai discuté de l'importance générale de la réflexion à long terme pour notre société dans la question n ° 3, je vais donc donner une réponse plus ciblée ici. Dwight Eisenhower a fait référence à un président de collège qui a déclaré: «J'ai deux types de problèmes, l'urgent et l'important. Les urgents ne sont pas importants et les importants ne sont jamais urgents. » Stephen Covey, A. Roger Merrill et Rebecca R. Merrill ont opérationnalisé cette dichotomie dans leur livre First Things First with the Eisenhower Matrix de 1994, qui identifie les actions appropriées à entreprendre pour différents types de tâches:

La matrice d'Eisenhower

Bien que ce livre ait été écrit pour guider les gens dans la gestion de leur propre vie personnelle et professionnelle, le cadre est très applicable à comment et pourquoi nous pratiquons la réflexion future à plus grande échelle. L'avenir à long terme est décidément important, mais parce qu'il est loin de nos préoccupations immédiates, il n'est pas urgent et appartient donc au Quadrant # 2, que les auteurs appellent le «quadrant de qualité». Malheureusement, c'est précisément cette classe de tâches que nous sommes le plus susceptibles de négliger. Nous consacrons beaucoup de temps à des tâches que nous jugeons urgentes, qu'elles soient importantes ou non. Ce n'est pas seulement parce que les tâches semblent si immédiates, mais à cause de la montée d'adrénaline et de l'exaltation que nous ressentons souvent lorsque nous y travaillons - les auteurs appellent cela «la dépendance d'urgence». Cependant, cela signifie généralement que les tâches importantes à long terme ne sont pas traitées à moins et jusqu'à ce qu'elles deviennent urgentes.

Certaines tâches sont à la fois urgentes et importantes et, par conséquent, le quadrant n ° 1 exige une grande attention. Cependant, ceux opérant avec une «mentalité d'urgence» tomberont dans le quadrant n ° 3 lorsque les tâches du quadrant n ° 1 diminueront, tandis que ceux opérant avec une «mentalité d'importance» passeront au quadrant n ° 2, ce qui leur donnera plus de temps pour anticiper et structurer des plans qui, à terme, faciliteront les tâches du quadrant n ° 1. Ces concepts peuvent être appliqués efficacement à n'importe quel problème ou niveau de la société, et dans presque tous les cas, passer du temps dans le quadrant # 2 conduira à des sociétés et des organisations plus résilientes, équilibrées et efficaces.